Ruta por el Norte 2 (Cantabria 2)

Una vez dejamos atrás San Vicente de la Barquera, a pocos kilómetros llegamos a Comillas, nuestra segunda parada en Cantabria. Desde mi punto de vista, Comillas no es sólo el pueblo más bonito de Cantabria (en dura competición con Santillana del Mar), sino que además, es la mejor parada de esta ruta y, probablemente, podría encuadrarse siempre en un “top 5” de los mejores pueblos de España (siempre según mi humilde opinión, que ya sé que la lucha es encarnizada). Los motivos para esto son variados: no sólo por sus tesoros de incalculable valor, sus visitas interesantísimas, su imponente Universidad o su precioso casco histórico, sino también por sus increíbles paisajes tanto de costa como de interior. La historia de Comillas nos habla de personajes como Gaudí, Joan Martorell, Domenech i Muntaner, Güell… artistas, arquitectos, intelectuales, mecenas…todos se juntan en este espacio común que inevitablemente une su destino con la pujanza del modernismo catalán de finales del s.XIX. De hecho, en Comillas se da la máxima expresión de este estilo artístico fuera de Cataluña, lo cual ya es un motivo más que suficiente para venir y alucinar.

El motivo de esta conexión Comillas-Cataluña y el gran tesoro artístico que guarda esta localidad, lo encontramos en el conocido Marquesado de Comillas y más concretamente en las figuras de Antonio López (rico empresario y filántropo) y Juan Antonio Güell, este último acabaría siendo alcalde de Barcelona y mecenas de Gaudí. Estas dos figuras impulsarían la mayor parte de los monumentos de Comillas financiándolos y atrayendo a lo mejorcito de la intelectualidad artística catalana que tan de moda se había puesto en Europa por aquellos años. ¿El resultado? A la vista está: una villa impresionante, con construcciones tan llamativas que cuesta entender (para el que no sepa la historia), cómo una localidad tan pequeña tiene tanto para ofrecer.

 

El Palacio de Sobrellano

Nuestra visita, nada más llegar a Comillas, puede empezar por el soberbio Palacio de Sobrellano; imposible no verlo a nuestra derecha por la carretera principal. Mandado construir por Antonio López sobre el lugar donde antes se ubicaba su humilde casa materna, esta espectacular construcción es obra del arquitecto Martorell. Basta contemplar el edificio para entender la riqueza del marquesado, que por aquel entonces era dueño de prácticamente todo el comercio marítimo con América. La visita exterior es gratuita, y para realizar una visita interior o al panteón de la capilla, se requiere reservar una visita guiada.

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BRICONSEJO: las visitas guiadas al interior del Palacio y a la Capilla y su panteón, se realizan cada hora, cuestan 3€ cada una (la mitad para niños menores de 12 años) y duran unos 25 minutos respectivamente. Conviene reservar porque los grupos son de máximo 60 personas a través de este enlace de aquí. Cierra los lunes.

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En la visita interior podremos admirar mobiliario obra de Gaudí. Junto al espectacular palacio se puede observar una capilla (también obra de Martorell), donde se encuentran enterrados los marqueses de Comillas y la cual también se puede visitar, como antes hemos comentado.

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El Capricho

Junto a la capilla del Palacio de Sobrellano ya podemos contemplar la siguiente de nuestras visitas, el famosísimo Capricho de Gaudí. Sin embargo, para acceder a él, tendremos que salir del parque, llegar a la carretera y bordear el mencionado parque, hasta llegar a la cuesta que nos lleva a la taquilla del monumento (podían haberlo hecho más fácil la verdad).  Esta curiosa casa, planificada por el genial arquitecto catalán (de lo poco que hizo fuera de Cataluña), es una muestra de su talento y su versatilidad (ya que el mobiliario y gran parte de las estancias también están diseñadas por él).

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La visita puede llevarnos una horita aproximadamente, se puede hacer por libre o en visita guiada. Todo en esta casa es digno de mención y análisis; desde su genial jardín, su fachada, su llamativa torre, sus estancias, invernadero, hasta su desván, terrazas y cubierta.

 

BRICONSEJO: la entrada cuesta 5€, la mitad para menores de 14 años. Abre todos los días a partir de las 10:30 y, aunque suele tener grupos de visitas y bastante afluencia, casi nunca hay cola para entrar, así que no será necesario una reserva previa.

 

Centro Histórico de Comillas

Desde El Capricho nos será muy fácil movernos andando hasta el centro de la villa, donde podremos dar un tranquilo paseo admirando lugares tan llamativos como la Fuente de los Tres Caños (frente al nuevo ayuntamiento), la Iglesia de Comillas (del s.XVIII) o la plaza del antiguo ayuntamiento. Calles y muros de piedra, balconadas de castaño…todo típico de la arquitectura montañesa cántabra, que harán las delicias de cualquier visitante.

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Subiendo por las empinadas callejuelas del ayuntamiento antiguo o la iglesia, en lo alto del Prado de San José, donde ya empieza a divisarse la costa, nos encontramos la fantasmagórica Casa del Duque de Almodóvar del Río, de estilo victoriano y plató de diferentes películas de terror. Aunque no se puede visitar (se alquila para películas, bodas, banquetes), las vistas desde fuera bien merecen una escapada hasta aquí.

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Muy cerca, ya entrando en el Parque Güell de Comillas, nos encontramos con la Estatua del Marqués de Comillas, situada en un lugar estratégico, con unas vistas verdaderamente espectaculares. Cuando hay buen tiempo, el lugar merece mucho la pena. Desde allí no sólo se divisa prácticamente toda la costa y la playa de Comillas, sino también, si miramos a nuestra izquierda, veremos un interesante cementerio que aconsejo visitar.

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El cementerio modernista de Comillas se alza junto a las ruinas de una antigua iglesia gótica, presidido por una escultura enorme de un ángel exterminador. Muchos mausoleos fueron construidos por Domenech i Muntaner, por lo que su visita tampoco defraudará a nadie.

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Universidad Pontificia de Comillas

Antes de marcharnos de Comillas, debemos dedicarle tiempo a lo que para mi, por encima del resto, es la mejor visita de este pueblo. La Universidad Pontificia de Comillas se alza majestuosa sobre una colina, presidiendo toda la villa (se puede observar casi desde cualquier lugar del pueblo). Encargada por Antonio López marqués de Comillas (que nunca la vio terminada), planificada por Martorell y decorada por Domenech i Muntaner (entre otros artistas catalanes), fue un proyecto para dar estudios y cobijo a la mayoría de niños pobres del norte de Cantabria (con la carrera eclesiástica tenían asegurado techo y comida). A principios del s.XX comenzó a impartir grados de teología, filosofía y derecho, pasando de ser un centro de educación para el sacerdocio a una universidad pontificia; y tras la muerte de Franco, se incorporaron estudios de ingeniería y empresariales, así como otros estudios de posgrado, quedando actualmente confeccionada como Universidad Privada en 5 facultades, 2 escuelas y 6 institutos.

universidad pontificia

El edificio se puede visitar por fuera y en visitas guiadas por parte de su interior. Muy destacable de esta visita es la decoración y los detalles: sus jardines, la espectacular puerta principal de bronce, la señorial escalera, sus techos artesonados de madera o sus vidrieras. Una visita que difícilmente dejará indiferente a ningún amante del arte y del buen gusto.

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BRICONSEJO: aunque se puede subir a pie, aconsejo acceder en coche hasta arriba (la subida es larga y empinada); por subir en coche cobran 2€. Aconsejo también hacer la visita guiada, donde explican excepcionalmente bien la historia del edificio, sus funciones, anécdotas y todos los pequeños detalles que guarda su decoración, donde no se ha dejado nada al azar. La visita guiada cuesta 3´5€ y hay 4 al día: a las 10, 11, 12 y 13, todos los días de la semana. La visita dura una media hora.

 

Abandonamos Comillas y seguimos nuestra ruta hacia la siguientes paradas: Santillana del Mar y Castro Urdiales (que habéis podido leer en la entrada anterior). Y de allí, nos desplazamos hasta el País Vasco.

 

 

Continúa en: Ruta por el Norte 3 (Euskadi)

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